Η Ισπανική Καραϊβική τον 16ο αιώνα

Γράφει ο Ηλίας Αναγνωστάκης

Ευθυς μετα τα πρωτα ταξιδια του Χριστοφορου Κολομβου, το Ισπανικο στεμμα ειχε καταλαβει οτι η Καραιβικη ηταν ενας μικρος παραδεισος, αν και οπως απεδειξαν οι μετεπειτα προσπαθειες, ο μεγαλος πλουτος ηταν στην Ηπειρωτικη χωρα. Αμέσως μετα την ολοκληρωτικη κατακτηση της Ισπανιολας (Αιτης) οι Ισπανοι αρχισαν να κατακτουν ενα προς ενα, ολα τα νησια της Καραιβικης, με κεντρο επιχειρησεων την Ισπανιολα.

Πραγματι, το 1508/9 250 Ισπανοι υπο τον Juan de Esquivel κατελαβαν την Τζαμαικα μαλλον αναιμακτα, αφου οι Ιθαγενεις ειχαν ελαχιστη πολεμικη εμπειρια, ενω οι φημες για την πολεμικη δεινοτητα των Ισπανων ειχαν απλωθει σχεδον παντου. Το 1511 κατακτηθηκε μετα απο σφοδρες μαχες με τους τοπικους Arawak (ειδικα στο Δυτικο μερος) η Κουβα, απο 300 πεζους και 12 αλογα υπο τον δραστηριο, αλλα και αιμοσταγη, Diego Velasquez ενω το Πορτο-Ρικο ειχε ηδη κατακτηθει απο το 1508, οταν 150 πεζοι και 22 ιππεις υπο τον θρυλικο Ponche de Leon εκκαθαρισαν καθε εστια αντιστασης σε ολο το νησι. Η αληθεια ειναι οτι οι πολυπληθεις Arawak δεν ηταν και οι καλυτεροι πολεμιστες, το αληθινο προβλημα για τους Ισπανους δεν ηταν αυτοι, αλλα οι κανιβαλλοι Caribes, οι οποιοι απο τα ορμητηρια τους, τις μικρες Αντιλλες, εκαναν συνεχως επιδρομες, κατι που θα συνεχιζοταν μεχρι τον οριστικο αφανισμο τους , περι το 1650.

Η κατακτηση της Καραιβικης ηταν το αποφασιστικο “πατημα” των Ισπανων για την μετεπειτα εξαπλωση και κατακτηση της Κεντρικης και Νοτιας Αμερικης στα επομενα χρονια. Πραγματι, η βοηθεια που προσεφεραν οι Ισπανικοι οικισμοι της Κουβας και ειδικα Τζαμαικας στο εκστρατευτικο σωμα του Κορτεζ που εδινε τιτανιο αγωνα στο Μεξικο ηταν ανεκτιμητη, αφου συνολικα σε 3 ετη (1519-21) του εστειλαν 1.500 ανδρες, 168 αλογα, 1,8 τοννους μπαρουτι, 115 αρκεβουζια, 360 βαλλιστρες, 40.000 βληματα για βαλλιστρες, καθως και ανω των 20 τοννων εφοδιων και φαρμακευτικου υλικου. Ειδικα η Τζαμαικα, του εστελνε συνεχως αλογα, απο τους φιλικα προσκειμενους στον Κορτεζ Ισπανους κτηματιες, αφου τα αλογα που ερχοταν τρανζιτ απο την Ισπανια ειχαν την ασχημη ταση να πεθαινουν κατα 40% στον Ατλαντικο.

Η κατασταση στην Κουβα ηταν ιδιορρυθμη, αφου ειχαν φυγει τοσοι Ισπανοι για το Μεξικο, ωστε οι 500 εναπομειναντες (αναμεσα τους 36 γυναικες) να αντιμετωπισουν γενικευμενη εξεγερση 50.000 ιθαγενων της περιοχης το 1523, που καταπνιγηκε μονο μετα απο αποστολη ενισχυσεων απο την ιδια την Ισπανια, αφου η Τζαμαικα και Πορτο-Ρικο πραγματικα αδυνατουσαν.

Ηταν πραγματικα μια τρομερη εποχη, κατα την οποια παρα τις αντιξοοτητες, οι σχετικα λιγοι (3-4.000 συνολο) Conquistadores, εθεσαν τα θεμελια της Κατακτησης του Νεου Κοσμου.

, , , , , , ,

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.