Οι πόλεμοι των Μαορί: Η κατάκτηση της Νέας Ζηλανδίας από τους Βρετανούς

Γράφει ο Ηλίας Αναγνωστάκης

(Στην εικόνα) Βρετανοι στρατιωτες του 68ου Συνταγματος πεζικου (Durham Light Infantry) με Μαορι αιχμαλωτους, στον καταυλισμο Rutland, Wanganui, στο βορειο τμημα της Νεας Ζηλανδιας, Μαιος 1866.

Η Νεα Ζηλανδια ηταν απομερη, μακρινη, δεν ειχε πολλους φυσικους πορους και μεχρι το 1841 θεωρουταν (και ηταν) παρακλαδι της ασυγκριτα πιο πλουσιας γειτονικης Βρετανικης αποικιας, της Αυστραλιας. Απο το 1841 (που ιδρυθηκε σαν ξεχωριστη αποικια), αρχισαν να καταφθανουν πολλοι περισσοτεροι Ευρωπαιοι αποικοι. Το 1845 ηταν 15.000, το 1860 ηταν ομως 60.000, και το Στεμμα εκανε καθε τι για να τους προστατευσει απο τους 100.000 περιπου Μαορι, που εβλεπαν με πολυ ανησυχια την Λευκη επεκταση.

Οι πολεμοι των Μαορι, που ηδη ειχαν αρχισει απο το 1820, ενταθηκαν παρα πολυ μετα το 1840 και εφτασαν στο αποκορυφωμα τους την δεκαετια του 1860 με ανηκουστες ωμοτητες και απο τις δυο πλευρες. Οι Μαορι ηταν γενναιοι, γνωστοι κυνηγοι κεφαλων και πολυ επιθετικοι, Βρετανικα συνταγματα ομως οπως το 58ο (Rutlandshire), και το 65ο (East Suffolk), βετερανοι της Κριμαιας, δεν χαριζαν καστανο. Μετα απο εναλλασσομενες φασεις, και αφου οι Βρετανοι ενεπλεξαν ( κατα περιοδους) 14 Συνταγματα πεζικου, μοναδες μηχανικου και ανεξαρτητες πυροβολαρχιες (συνολικα 20.000 ανδρες- Ιππικο δεν χρησιμοποιηθηκε καθολου) καταφεραν να επικρατησουν περι το 1872. Οι Μαορι εχασαν περιπου 18.000 ατομα (8.000 πολεμιστες) ενω οι Βρετανοι 250 στρατιωτες και 300 αποικους. Στην ουσια οι » Πολεμοι των Μαορι» (Flagstaff wars) ηταν μια ατελειωτη σειρα απο 500 περιπου μικρο-συγκρουσεις, εξαιρετικα αιματηρες ομως.

Η Νεα Ζηλανδια το 1872 ανακυρηχθηκε «ασφαλης» και νεοι Λευκοι κατεφθασαν, ωστε το 1890 ο Ευρωπαικος πληθυσμος του νησιου να ξεπερνα τις 100.000. Σε γενικες γραμμες ομως, το νησι δεν προσφεροταν για μαζικες εγκαταστασεις και ο κυριος ογκος των Ευρωπαιων κατευθυνοταν στην Αυστραλια. Ετσι, δεν υπηρξε μεγαλη πιεση για γη προς τους Ιθαγενεις που εκχριστιανιστηκαν σε μεγαλο ποσοστο και ενταχθηκαν ομαλα στην νεα κοινωνια.

Σημερα, αποτελουν ενα καθολα αξιοσεβαστο 17% στα 3.900.000 πληθυσμου που εχει η Νεα Ζηλανδια και χαιρουν εκτιμησης.

, , , , , ,

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.